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这些海葵的饮食多种多样。他们吃蚂蚁

巨型羽毛银莲花属Metridium Farrimen,它类似于水下花椰菜,顶部具有厚厚的茎和触手冠。

巨大的羽状海葵Metridium farcimen.信贷:克里斯托弗井,如发表在环境DNA

夏洛特浦豪·杰拉德省

发表2021年6月28日

“One of the most surprising results is that in addition to all the usual suspects you’d find in marine plankton, we also found that a part of the diet, about 10% at the time of the study, consisted of ants, which are not marine. ”
克里斯托弗井,博士后研究人员
地质部

巨大的羽叶海葵是一种动物,但它看起来有点像水下的菜花。它的身体由一端附着在岩石和其他表面的茎状柱和另一端的触角冠组成。

银源素使用这些触电收集并将食物划入嘴巴,新的研究提供了深入的观看了海葵正在捕获的丰富多样性。这包括一个令人惊讶的菜单项:蚂蚁,特别是苍白腿的字段蚂蚁,Lasius pallitarsis..和偶尔的蜘蛛。

研究是6月15日出版发表在《环境DNA》杂志上。这项研究集中在巨大的羽状海葵上,科学家们称之为Metridium farcimen位于华盛顿州西北部圣胡安群岛地区的浮船坞的两侧和底部都安装了这种装置。

该团队使用了一种称为DNA元建的方法来识别十几种巨大羽毛银核酸的肠道内容。物种饮食在节肢动物上沉重,尤其是螃蟹(大概是幼虫,研究人员),还包括藤烷(幼虫或蜕皮),桡足类和昆虫。

“我们已经大大扩展了我们知道的它们吃的东西的清单。地质学系博士后研究员、第一作者克里斯多夫·威尔斯说。“最令人惊讶的结果之一是,除了你在海洋浮游生物中发现的所有常见疑点之外,我们还发现,在研究期间,大约10%的饮食由蚂蚁组成,而这些蚂蚁不是海洋生物。”

通过挖掘苍白腿野外蚂蚁的自然历史,研究人员提出了这些蚂蚁如何成为海洋食品链的一部分的可能解释。

“它与寿命的生殖部分定时了,”嗯说,注意到这项研究在八月的月份进行,当蚂蚁有交配飞行时。“他们生产翅膀的女王和无人机,哪些伴侣和制造新的殖民地。他们不是强者,风吹过来,可能会进入水中。“

研究小组的研究结果表明,巨大的羽叶海葵偶尔也会吃掉不幸的蜘蛛,还有一些昆虫和蚂蚁,这些昆虫可能会因为太靠近水边而被淹死。

该研究是来自佛罗里达州自然历史博物馆的福斯塔瓦博物馆之间的井架之间的合作,来自乔治华盛顿大学的Bryan Nguyen和Matthieu Leray从史密森尼热带研究所。威尔斯,现在在UB艺术和科学学院地质部,在星期五港实验室进行了研究,同时在华盛顿大学完成了博士学位。

通过从部分消化的食物混合物中提取遗传物质,研究人员能够逆向工作,将他们的结果与数据库中存储的各种生物的DNA信息进行比较。

“我们的研究部分使用这种方法,DNA地区,并将其与传统技术进行比较,在那里您清除或切断海葵,然后确定您可以看到的内容。麻烦就是当你这样做时,你无法识别一切,“嗯说。“你可能会说,”这看起来像是一个桡足电子天线,“但你不能告诉它是什么物种。通过DNA地区,您可以识别所在的物种的天线。我们能够使用Metabarcoding来确定更多多样性。“

要想了解海洋生物群落是如何运作的,了解动物吃什么是必不可少的。

“当一个浮游生物浮游车越过海葵床时,浮游生物被数百万抓的触手过滤,”井说。“这可以大大改变浮游生物群落的组成,这是许多经济上重要的动物,如偏离和鱼类的食物。”

在彼此靠近的地方发现的海葵有不同的饮食,但“我不认为这是因为它们选择了不同的食物,”威尔斯说。“它们能吃什么就吃什么,而它们得到的东西非常零散,这取决于那里有什么。”

虽然研究人员能够在佛罗里达自然历史博物馆的巨型羽毛海葵,Paulay,无脊椎动物动物学的策委,但他们无法与任何已知的生物体相匹配的大部分DNA序列,但强调在海洋中发现了多少。

该研究得到了罗伯特T.潘恩实验和野外生态奖学金支持;星期五海港实验室研究奖学金禀赋和海洋科学基金;Patricia L. Dudley捐赠周五港口实验室;理查德和梅吉斯特拉斯曼赛奖学金;和Kenneth P. Sebens赋予学生支持基金。