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9/11事件中与之擦肩而过的经历与创伤后压力有关

一个用手捂住脸的人,身后有烟雾。

数据表明,没有直接受到悲剧事件明显影响的人不一定能毫发无损地逃脱。

由伯特GAMBINI

发表2019年7月15日

迈克尔·波林的大头照。
“幸运也有不幸。”
Michael Poulin副教授
心理学系

根据UB一位心理学家的一篇新论文的研究结果,那些侥幸躲过灾难的人不一定能毫发无损地逃脱悲剧,他们对受害者命运的了解塑造了幸存者对创伤性事件的反应。这篇论文探讨了与9/11恐怖袭击有关的濒死体验的影响。

“幸运也有不幸,”心理学副教授、《社会心理与人格科学》(Social Psychological and Personality Science)期刊论文的主要作者迈克尔•波林(Michael Poulin)说。

“你可能会认为,能有一次侥幸成功的体验无疑是个好消息。也就是说这事没发生在你身上。虽然这显然比悲剧降临自己要好得多,但事实证明,仅仅意识到这一事实就会成为一种负担——尤其是当其他人没有这么幸运的时候。”

波林与加州大学欧文分校(University of California, Irvine)心理科学、医学和公共卫生教授罗克珊·科恩·西尔弗(Roxane Cohen Silver)的研究加深了人们对大规模创伤如何影响心理健康的理解。

“我们往往可以理解的关注那些影响,但我们的数据表明,即使是那些没有直接影响在任何明显的方式可以通过精神比较沮丧没有发生什么在别人身上到底发生了什么事情,很可能同时也是他们,”他解释说。

尽管“幸存者内疚感”在日常谈话和流行文化中频繁出现,但这项研究结果是少数直接调查“差点”经历的研究之一。

“幸存者负罪感被普遍认为是真实的,几乎就像一种临床常识,”波林说,他是压力和应对方面的专家。“但如果你去寻找幸存者内疚感存在的经验数据,你就会发现,在侥幸逃脱的经历中,并没有太多的经验数据。”

由于寻找具有代表性的样本所面临的挑战,“近距离接触”的体验很难研究,但9/11事件为Poulin和Silver提供了对这一现象进行严格研究的机会——尽管这两位科学家一开始都没有兴趣这样做。

波林说:“这个项目在很大程度上影响了我的研究生生涯。”“我的合著者、当时的导师西尔弗教授研究的是人们对创伤的反应,特别是对大规模悲剧的反应。尽管如此,作为一个研究团队,我们讨论了这个问题,并同意不去任何靠近这一事件。它太原始,太痛苦,以至于无法思考心理学研究。”

在袭击发生后的几天里,人们的看法发生了变化,媒体开始猜测袭击的心理影响,但没有任何研究支持他们的评论。

Poulin说:“我们最初认为的剥削突然变得必要了。”“这是需要研究的东西。”

研究人员使用了一家在线研究公司提供的1433名参与者样本,这些样本通过询问“你或你亲近的人是否因为9·11恐怖袭击而经历过一次差点失败的经历?”来评估一次差点失败的经历。

一些例子包括:

  • “我在90楼工作的姐夫打电话请了病假。”
  • “几个月前,我在世贸中心找到了一份工作,但没有接受。”
  • “我的女婿本应该在那架飞机上,但我女儿生病了,他带她去了医院。”

研究结果表明,“侥幸成功”的参与者报告了更高水平的重新经历症状(对该事件的突然、创伤性记忆),这种症状持续了三年多,而且很可能是创伤后应激障碍。

创伤后应激障碍,毫不奇怪,更多地受到直接暴露的影响,但这种“差点”作为一个独立的预测因素存在,表明他们的作用并不仅仅与与受害者的熟悉程度有关。

波林说:“我认为这项研究有助于人们在心理学世界中进行一场更广泛的辩论,即什么才是遭受创伤。”这也是临床医生在评估病人心理健康时应该继续注意的问题。

“这不仅仅是‘这事发生在你身上了吗?’”“But ‘Did something almost happen to you?’”

波林指出,这些发现是基于一个特定规模的事件,他们是否可以被概括仍然是一个没有答案的经验问题。

“但找到这个答案很重要,”他说。